Salomania

Pauline Boudry / Renate Lorenz

Film, 17’, and installation, 2009

Performance: Yvonne Rainer, Wu Ingrid Tsang

Salomania reconstructs a dance: the ‘dance of the seven veils,’ from Alla Nazimova’s 1923 silent film Salomé. Also shown and rehearsed are sections from ‘Valda’s Solo,’ which the choreographer and filmmaker Yvonne Rainer created after having seen Nazimova’s film. The installation takes up Salome as a transgender figure and the motif of a queer appropriation of the exotic. The performers are Wu Ingrid Tsang and Yvonne Rainer.

At the beginning of the 20th century there was a wave of excitement about the character of Salome, which soon earned the name ‘Salomania.’ Women got together and imitated the dance of the seven veils. A series of dancers became famous for their interpretations of Salome. The figure of Salome stood for entrepreneurial independence and sexual freedom and became an icon of ‘sodomite’ subjectivity.

The script of the silent film Salomé is based on the play by the same name by Oscar Wilde and follows the Biblical story of the Jewish princess Salome. King Herod desires his youthful stepdaughter Salome. She in turn is interested in the missionary Jokanaan (the Baptist), who, however, rejects her. She gives in to Herod’s desire to see her dance, then demanding the head of Jokanaan on a platter as her reward. She kisses the severed head.

The installation ‘Salomania’ takes up motifs from the silent movie, such as gazes, the active desire of Salome, and the figure of the veil, but also elements of Art Deco, which the movie celebrates. This prevailing design style of the ‘20s and ‘30s applied modern materials and images of technological progress. But why have they been mixed with material and images of the ‘Oriental’ such as ostrich feathers and palm trees?

While the images of ‘farness’ and of the technological can be seen as part of colonial politics, further familiarizing the spectators with the ‘foreignness’ of the colonies, but also seeking to justify colonial domination, at the same time they have been transformed by the film ‘Salomé.’ Here they are established as images that make space for female or ‘transvestic’ fantasies and desires. A space between the genders and between Orient and Occident appeared to be possible.

Informations on the film:

Filmed on: HD-Video
Length: 17 Min. Loop
Director of Photography: Michelle Lawler
Super 8 Photography: Micki Pocklar
Sound: Karin Michalski
Light: Jennifer D’Urso
Sound Design: Rashad Becker
Choreography Trainer: Jürgen Bogle
Media Managment/ Set Photography: Kaliisa Conlon
Location: Los Angeles

Salomania reconstruit une danse: la „danse des sept voiles“ par Alla Nazimova dans son film muet de 1923, „Salomé“. On peut y voir aussi des extraits de répétition du „Solo de Valda“ créé en 1972 par la chorégraphe Yvonne Rainer qui s‘est inspirée du film de Nazimova. Cette installation s‘intéresse à Salomé en tant que figure transgenre et pour son appropriation queer de l‘exotisme.

Le début du 20 ème siècle vit naître une vague d‘enthousiasme pour le personnage de Salomé, vague d‘enthousiasme à laquelle on donna le nom de „Salomania“. Des femmes se réunissaient pour imiter la danse des sept voiles Toute une série de danseurs sont devenus célèbres grâce à leur interprétation de Salomé: La figure de Salomé représentait une liberté sexuelle et d‘indépendance. Elle devint une icône de la subjectivité gay.

Le scénario du film muet Salomé se fonde sur la pièce de théâtre du même nom d‘Oscar Wilde, d‘après l‘histoire biblique de la princesse juive Salomé. Le roi Hérode convoite sa jeune belle-fille Salomé. Elle-même est attirée par le missionnaire Jokanaan (Baptiste) qui la repousse. Elle accède au souhait d‘ Hérode qui lui demande de danser pour lui et exige en contrepartie la tête de Jokanaan sur un plateau. Et puis, elle embrasse la tête coupée.

L‘installation „Salomania“ reprend des motifs du film muet, comme les regards, le désir actif de Salomé et la figure du voile, mais aussi des éléments d‘Art Déco célébrés dans le film à travers les décors et les costumes, par exemple les palmiers faits de plumes d‘autruche. Les images du „lointain“ peuvent être attribués à une politique coloniale. En même temps, elles semblent transformées dans le film „Salomé“ où elles deviennent un lieu d‘expression pour les fantasmes et les désirs féminins ou transsexuels. Un espace entre les sexes aussi bien qu‘entre l‘orient et l‘occident paraissait possible. Une documentation sur les différents danseurs et performeurs de Salomé au tournant du 20 ème siècle propose une forme d‘ „archéologie“ de la performance queer dans la danse moderne.

Informations sur le film:

Support: HD-Video
Durée: 17 Min. Loop
Caméra: Michelle Lawler
Super 8 Caméra: Micki Pocklar
Son: Karin Michalski
Lumière: Jennifer D’Urso
Sound Design: Rashad Becker
Choreography Trainer: Jürgen Bogle
Media Managment/ Set Photography: Kaliisa Conlon
Lieu de tournage: Los Angeles


Salomania Text

Salomania by Pauline Boudry, Renate Lorenz (english)